La evolución del diseño de producto en las empresas industriales en los últimos 50 años



Y es que el Diseño y la Ingeniería son las bases de las empresas que, como INNERGY, trabaja para adaptar sus soluciones a las necesidades de los clientes. Abarcar la evolución de ambos campos en un único documento es casi una odisea, es por ello que en este post vamos a rendir homenaje “solo” al Diseño. Con especial dedicación al dibujo, al trabajo que hacen cada día los delineantes proyectistas.

Homenaje a la manera en la que los ingenieros en diseño y delineantes proyectistas se ponen de acuerdo para hacer magia y traducir, a un lenguaje comprensible por el resto de los mortales, las especificaciones que le trasladan desde los departamentos de Marketing, I+D+i y Comercial. Un auténtico maremágnum de ideas, ¿verdad? Pues al evento no pueden faltar los departamentos de Estudios y Presupuestos, que siempre tan atentos para que los no haya sobrecostes para el cliente.

Gracias a que contamos con profesionales que tienen medio siglo de experiencia en el sector, hemos podido elaborar este artículo. Un recorrido por la historia del diseño de soluciones industriales que seguro traerá a la memoria de muchos, un sinfín de recuerdos.

ELEMENTOS DE DISEÑO

El dibujo a mano dio paso a sofisticados programas informáticos de dibujo en 2D y 3D, como AUTOCAD, INVENTOR y otras aplicaciones personalizadas.

Hace 40 años los dibujos de las instalaciones se hacían a lápiz, sobre un papel ordinario, posteriormente se calcaban sobre papel vegetal con una pluma, que había que recargar continuamente, primero con tinteros, posteriormente con aquellos cartuchos de plástico que ahora quedan tan lejos. Aquel estilógrafo recargable, popularmente conocido como Rotring, nombre de la marca que lo comercializaba. Comenzaron entonces a pasarse los dibujos a tinta empleando esta herramienta de “precisión”. Cuando había que borrar algún elemento del dibujo a lápiz se empleaba la tradicional goma de borrar, pero, en el caso de la tinta era necesario el uso de una cuchilla tipo Gillette, siendo esta una tarea costosa que requería de gran paciencia y habilidad. Cuantos esquemas, sinópticos y fichas tiradas a la basura por pasarnos con la cuchilla… las letras indicativas que encontramos en antiguos dibujos eran escritas utilizando plantillas, con el tiempo los técnicos de la oficina emplearían reglas de cangrejo o adhesivos.

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¿Y los cálculos? Esas operaciones matemáticas interminables con las calculadoras de papel que se recogían en documentos adjuntos para justificar que los materiales iban a soportar vibración, carga, humedad, temperatura… Por no hablar de aquellas listas de materiales y piezas que llevaban las instalaciones o productos, y que se escribían a mano…

La revolución del sector llegaría con la aparición del ordenador, hecho que agilizó los tiempos y garantizó la exactitud de las figuras a la hora de dibujar. Como hemos indicado antes borrar era prácticamente una obra digna de cirujano, acción que pasó a durar tan solo unos pocos segundos con la nueva tecnología. Lo mismo ocurrió con las copias, mientras que antes era necesario hacer las copias manualmente, con el ordenador dejó de ser una labor costosa y lenta para pasar a ser realizada a velocidad de “click”.

La precisión de las formas y exactitud de los cálculos ofrecidos por un ordenador hizo que ya no fuera necesario dibujar en plano y recortar, por ejemplo, las figuras con curvas como los conos para comprobar que encajaban adecuadamente. Actualmente programas como PLATE ’N’ STEET hacen que las comprobaciones ya no sean necesarias, también AUTOCAT o INVENTOR entre otros, revolucionaron la forma de trabajo de delineantes, proyectistas e ingenieros en general.

Ahora los cálculos se realizan con los más modernos programas de termodinámica, simulación, estructuras, etc. que permiten optimizar los diseños.

El diseño y proyección en 2D pasó a la proyección y concepción en 3D. Un nuevo mundo para conceptualizar la fabricación y conexión entre elementos, una técnica que pronto quedará obsoleta fruto de la velocidad a la que avanza el mundo. Ahora ya se barajan sistemas de producción de elementos en forma de planificación virtual (realidad virtual) apoyados en elementos impresos directamente sobre polímeros en 3D. Los planos en papel pasaron a almacenarse en discos de ¾, luego en Cd’s, discos duros físicos y ahora ya en eso que llamamos “La nube”. Nadie los ve, pero están ahí cuando los necesitamos.

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La gestión de tiempos y control de productos se realiza con un ERP en lugar de a mano y en papel.

Mientras que hoy en día es imprescindible que exista un Director Técnico que programe todas las tareas, desde el diseño y dibujo hasta la implantación del mismo, pasando por cálculos y simulaciones, no siempre ha sido así.

La organización de los productos o artículos que se adquirían han evolucionado en cuanto a los procesos empleados. Al comprar un producto para su incorporación o manufactura, ya no se registra manualmente mediante anotación a tinta, ahora las empresas cuentan con un ERP de última generación capaz de realizar pedidos automáticamente y controlar los materiales, stock e inventario. Solo hay que decirle qué estamos diseñando y él solito se encarga de calcular la lista de materiales para posteriormente hacer el pedido a los fabricantes.

Se ha ampliado notablemente el rango de códigos de diseño y normas con las que somos capaces de diseñar de una forma responsable, garantizando una calidad y seguridad básica de producto

En los sectores de equipos a presión y de conjuntos de aparamenta eléctrica (los que mejor conocemos) existen códigos con multitud de reglas e instrucciones que dan las directrices sobre cómo diseñar y fabricar. Hace 50 años era solo uno el código aplicado para cada sector, pero gracias a la experiencia y la evolución de las técnicas, se han podido ampliar los conocimientos y aplicar gran variedad de códigos internacionales, desde Japón a Latinoamérica, en función de las necesidades del cliente.

Aumenta el apoyo a otros departamentos con respuestas técnicas adaptadas a sus necesidades y con la creación de aplicaciones informáticas para su cálculo propio.

La estructura empresarial de los ochenta era estanca, los departamentos se encontraban aislados unos de otros. En contraposición, la empresa moderna fomenta la interacción y la creación de sinergias, en INNERGY por ejemplo, los Departamentos Técnicos, trabajan de manera conjunta con el departamento I+D, Comercial, Estudios y Presupuestos, Producción, Calidad, Proyectos, Marketing e incluso Comunicación, ayudando a redacción de contenido técnico de interés para revistas especializadas.

El Diseñador participa activa y frecuentemente en el apoyo a la venta.

No son pocas las ocasiones en las que un miembro del Departamento Técnico acompaña a los comerciales en reuniones con clientes, el objetivo, poder resolver dudas y ver simulaciones en el momento y dar un mejor servicio. Se adaptan así a los nuevos tiempos en los que el cliente es el Rey y dar la mejor respuesta es fundamental si se quiere prestar la atención que se merecen.

Un buen Departamento Técnico crece con delineantes, proyectistas, ingenieros en diseño y calculistas.

No hay que pensar que con las nuevas tecnologías se reducen las personas en un departamento técnico, ni mucho menos. Una empresa que de verdad quiera ofrecer las mejores soluciones o productos, debe ser rápida en la investigación, el desarrollo, la innovación, la adaptación de sus productos. Esto viene propiciado por las necesidades de los clientes y las nuevas tecnologías que salen al mercado. ¿Qué sería de este trabajo sin los miembros del equipo de diseño de una empresa?

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